МЯСО, СЫР И ПИВО. Кулинарные традиции Бельгии имеют глубокие корни. Некоторые деликатесы, которые являются визитной карточкой бельгийской кухни, как, например, ветчина, имели "мировую" известность уже во времена римской империи. Римская провинция Белгика, в те времена населенная племенами кельтов (или галлов, как их называли римляне) славилась своим мясом, ветчиной, колбасами и шпиком. Все эти продукты экспортировались в больших количествах в Рим. Особенно ценилась римскими гурманами менапская ветчина (менапии - одно из кельтских племен группы белгов). Писатель-энциклопедист Марк Теренций Варрон в своем трактате "О сельском хозяйстве" отмечает превосходное качество и изысканный вкус галльских окороков и говядины. Помимо мяса галлы употребляли в пищу много сыра и пива. О качестве этих продуктов в те времена известно мало. Пиво, во всяком случае, римляне считали отвратительным варварским напитком. И, наверное, были правы. Настоящих высот пивоварение в Бельгии достигло значительно позже. Особая роль в развитии этого искусства принадлежит монастырям. Именно монахи в начале Средних веков начали первыми добавлять в пиво различные травы и специи: розмарин, кориандр, корицу, анис, шафран, можжевеловые ягоды и пр. В то же время в Бельгии появляются первые пивные заведения "herberg".

БУРГУНДСКИЙ СТИЛЬ ЖИЗНИ. "Мы - бургундцы" часто говорят про себя бельгийцы, имея в виду свою любовь к хорошей еде и веселому застолью. И действительно, бельгийцы являются, наверное, самыми большими гурманами в мире. На душу населения Бельгия имеет больше ресторанов, отмеченных звездами гида Мишлен, чем любая другая страна. Но почему Бургундия? В Средние века Бельгия входила в состав Бургундского герцогства. Это было время богатства и процветания городов Фландрии и Брабанта. Брюгге, Гент, Антверпен были крупнейшими центрами торговли, куда стекались товары со всего мира. Все это оказало влияние и на гастрономию - частые пиры с изобилием изысканных яств и напитков стали характерной чертой "бургундского стиля жизни".

ПИВО


В 1900 году Бельгия насчитывала 3200 пивоварен. Каждый город имел, как минимум, одну пивоварню со своими собственными уникальными сортами пива. К сожалению, в наш век глобализации небольшие пивоварни не могут конкурировать с крупными корпорациями, такими как ИнБев, и с каждым годом их становится все меньше. Но даже и сейчас в Бельгии производится около 800 сортов пива, многие из которых регулярно удостаиваются звания лучшего пива в мире на международных конкурсах. А в плане разнообразия видов с Бельгией не может конкурировать ни одна другая страна. Среди наиболее интересных и типичных можно назвать:
МОНАСТЫРСКОЕ ПИВО - крепкое (от 5 до 12 градусов) пиво с богатым бархатным вкусом и неповторимым сложным ароматом. Темное, светлое, янтарное... Существует более 20 сортов монастырского пива, сваренного по старинным монашеским рецептам или на основе этих рецептов. Из них 6 сортов - Рошфор (Rochefort), Орвал (Orval), Вестмалле (Westmalle), Шимэ (Chimay), Ахел (Achel) и Вестфлитерен (Westvleteren) - производятся монахами в одноименных монастырях. Такое пиво называется траппистским. Пиво Вестфлитерен было неоднократно названо лучшим пивом в мире, но попробовать его можно только в ресторане при аббатстве Вестфлитерен, либо купить его там же в магазинчике.
БЕЛОЕ ПИВО - Неочищенное, так называемое "белое", пиво (witbier/Biere blanche) родом из Средневековья. В настоящее время существует несколько десятков его разновидностей. Одно из наиболее известных - Хугарден (Hoegaarden). Blanche de Namur несколько раз получало призы на международных соревнованиях... Производится белое пиво с различными специями, травами и фруктовыми добавками, что делает каждый сорт неповторимым, со своим собственным изысканным ароматом.
ЛАМБИК, ГЕЗ, КРИК - самый старинный сорт бельгийского пива, известный уже в 12 веке. Ламбик производится способом естественной ферментации пшеницы, ячменного солода и хмеля в дубовых бочках. Процесс этот занимает от 3 месяцев до трех лет. Гёз получают путем смешивания молодого и зрелого пива Ламбик. Смесь эта закупоривается в бутылки и вызревает еще как минимум 1-2 года. В результате получается крепкое игристое пиво 5-6 градусов. Гёз часто называют брюссельским шампанским. Оно и действительно напоминает шампанское - и по вкусу и по взрывному характеру. Крик также производится на основе Ламбик путем добавления в него ягод. Традиционно Крик настаивался на вишнях - слово "крик" означает вишня по-фламандски - но в настоящее время помимо вишен используются самые различные ягоды и фрукты.

ШОКОЛАД


Бельгийский шоколад имеет долгую историю. Впервые он упоминается в 1635 году, когда гентское аббатство Бодело закупило шоколад для медицинских целей. В 1840 году производитель шоколада Berwaerts впервые создает шоколадные конфеты без начинки и различные литые фигурки из шоколада. В тот же период появляются первые шоколадные фабрики Neuhaus (1857), Côte d’Or (1883), Jacques (1896) и Callebaut (1911). В 1912 году шоколатье Jean Neuhaus впервые начал выпускать пралине - шоколадные конфеты с мягкой начинкой. А чуть позже его супруга придумала продавать конфеты в элегантной коробочке "баллотин".

Сегодня бельгийский шоколад по праву считается самым лучшим в мире. Помимо всемирно известных шоколадных фабрик Côte d’Or, Callebaut, Godiva, Leonidas в Бельгии существует множество небольших семейных шоколадных предприятий, производящих эксклюзивные шоколадные конфеты ручной работы с самыми невероятными начинками и добавками. Бельгийские шоколатье пользуются мировой известностью благодаря своему новаторству и креативу.

СЫР


Помимо пива и шоколада, в Бельгии есть еще и замечательный сыр. Более 150 сортов сыра различной твердости, цвета и аромата производятся на небольших сыроварнях, а также в монастырях. Монастырские сорта заслуживают особого внимания. На настоящий момент три аббатства имеют собственные сыроварни - Орвал, Вестмале и Постел. Сыры, произведенные там, называются траппистскими, также как и пиво. Остальные виды монастырского сыра, такие как Аффлигем (Affligem), Шимэ (Chimay), Корсендонк (Corsendonk), Гримберген (Grimbergen), Маредсу (Maredsous) производятся по монашеским рецептам на обычных сыроварнях. Монастырские сыры - полутвердые, производятся из сырого коровьего молока и обладают очень нежной структурой и неповторимым тонким ароматом.

Невероятно вкусны также бельгийские мягкие сыры: Le Bourguignon - мягкий сыр, созревший в красном вине. Bouquet des Moines - нежный ароматный сыр с белой плесенью, Brugge Blomme - замечательный сыр с пикантным ярко выраженным вкусом, Herve - сыр с очень сильным ароматом и ярким вкусом...

fiilet d'anvers

МЯСНЫЕ ПРОДУКТЫ


Бельгия славится и своими мясными деликатесами. Это - различные сорта ветчины, колбас, террины, паштеты... Среди наиболее известных можно назвать арденскую ветчину - сырокопченая ветчина, производится из мяса животных, выращенных на свежем арденском воздухе либо из дикого кабана, и филе из Антверпена (fiilet d'anvers) - нежнейшая сырокопченая говядина с легким ароматом дымка. Кстати о говядине - мясо бельгийской голубой породы коров считается одним из вкуснейших в мире.